China gehört zu jenen Gebieten der Erde, die schon sehr früh besiedelt wurden. Die ersten Vertreter des Homo sapiens traten in China vor ca. 40 000 Jahren auf. Etwa ab dem 11. Jahrtausend vor Christi änderten sich die Lebensbedingungen für die Menschen aufgrund klimatischer Veränderungen grundlegend: Es entstanden Gebiete, die für eine dauerhafte Besiedlung geeignet waren. Zu dieser Zeit begannen Menschen, die bisher als Nomaden (Jäger, Fischer, Sammler) gelebt hatten, sesshaft zu werden. 

Dem Mythos der Chinesischen zufolge war das, was wir heute als Himmel und Erde bezeichnen, vor undenklichen Zeiten ein durcheinandergewirbeltes "Ding" von der Gestalt eines Eis. Inmitten dieses Eis aber formte sich ein Wesen, Pan Gu, das einem Menschen glich...